L’Hôtel de Scipion Sardini

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L’Hôtel de Scipion Sardini

Toscan venu en France dans la suite de Catherine de Medicis, ce financier « naguère sardine, aujourd’hui grosse baleine » amasse en quelques années une fortune considérable. Il choisit alors d’établir sa résidence dans ce quartier tranquille, constitué de vergers, de champs et de vignobles, et se fait construire en 1565 un hôtel de pierre et de brique, premier exemple du genre. Un étage et un comble bas reposent sur une galerie formée de larges arcades en plein cintre, ornées de médaillons en terre cuite. Fort de la confiance de la reine, il épouse en 1567 une de ses parentes éloignées, Isabelle de Limeuil, membre du célèbre « escadron volant », qui venait d’avoir un fils du prince de Condé. Chargé sous Henri III de la perception de taxes impopulaires sur les auberges et les cabarets, il devient baron et banquier du roi. Moins en faveur sous Henri IV, il se consacre aux arts et aux lettres jusqu’à sa mort, en 1609. En 1614, son hôtel, dont les jardins descendent jusqu’à la Bièvre, est transformé en hôpital Sainte-Marthe, destiné à loger les pauvres ; sa propriété passe à l’Hôpital général en 1656, qui l’affecte en 1676 à la boulangerie des hospices civils de Paris.

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