Situé dans une ancienne salle de concert, le Théâtre de l’Œuvre fut créé en 1893 par Aurélien Lugné-Poe. Cet acteur, déjà cofondateur avec Paul Fort du Théâtre d’Art en 1890, voulait y donner »la plus belle forme de théâtre ». Pendant les trente sept ans de sa direction, ce rénovateur passionné par la recherche de textes originaux engagea des acteurs de talent, tels Léonore Duse, Isadora Duncan, Suzanne Després, Pierre Fresnay, Pierre Dux ou Maria Casarès. A son répertoire, les pièces des dramaturges scandinaves (Ibsen, Strindberg) côtoyaient des œuvres françaises inédites, dont « Ubu roi », d’Alfred Jarry, qui fit scandale en 1896, ou « l’Annonce faite à Marie », de Paul Claudel, en 1912.