Une première salle, fondée en 1867 rue Scribe par Pasdeloup, nommée successivement théâtre Scribe puis Athénée-Comique, fut expropriée en 1883. La salle actuelle ouverte en 1899, square de l’Opéra, reçut le nom d’Athénée. Louis Jouvet en prit la direction en 1934 ; il y fit donner par une troupe prestigieuse, dans les somptueux décors de Christian Bérard, des pièces de Molière, Marcel Achard. En 1935 « La Guerre de Troie n’aura pas lieu » de Jean Giraudoux, bouleversa tout Paris. Ici même, le 19 août 1951, Louis Jouvet mourut brutalement, dans son bureau, laissant le théâtre orphelin d’un maître incontesté.