A l’élection législative partielle de novembre 1869, les XVIIIe et XIXe arrondissements de Paris élisent député le plus fougueux des ennemis de Napoléon III, Henri Rochefort. Après la fermeture de la salle des Folies-Denoyez, rue de Belleville, lieu de réunion des adversaires de l’Empire, Rochefort loue les combles de la brasserie du 51 de la rue de Flandre. Il les baptise Salle de la Marseillaise, du nom du journal qu’il vient de créer. L’inauguration a lieu le 28 décembre 1869 dans une salle comble, en présence de 3 000 personnes. Mais Rochefort ne tarde pas à être condamné à six mois de prison pour ses écrits dans « la Marseillaise », et la police, venue l’arrêter à l’entrée de la salle, déclenche le 7 novembre 1870 une émeute qui fait 150 morts et blessés.