L’architecte Jean-Nicolas Servandoni, auteur de la façade, avait projeté de créer devant l’église Saint-Sulpice une grande place de 120 m de large et 208 m de long, cœur d’un projet architectural important. Mais toutes ses études se heurtaient à la présence, à proximité, du séminaire édifié en 1645 par Monsieur Olier. Seule une maison construite en 1754 à l’angle de la rue des Canettes témoigne, par l’harmonie de ses proportions, de la qualité de la réalisation projetée. La démolition du séminaire, en 1808, a permis d’ériger en 1847 la Fontaine des Quatre-Evêques (Bossuet, Fénelon, Massillon, Fléchier), œuvre monumental de Ludovic Visconti.