D’origine suisse, Charles-Edouard Jeanneret, dit Le Corbusier (1887-1965), devient très jeune, par ses œuvres et ses écrits, une figure de proue du style international. En 1923 il déclare : « L’architecture est le jeu savant, correct et magnifique des volumes assemblés sous la lumière », et lance en 1925 la célèbre formule : « Une maison est une machine à habiter ! » sa théorie du Modulor repose sur le nombre d’or : « Trouver une gamme harmonique à l’échelle des dimensions humaines, et qui soit universellement applicable à l’architecture, au mobilier, à la mécanique, cette idée m’avait préoccupé depuis longtemps ». Après sa mort, Malraux salue en ces termes la dépouille exposée dans la Cour carrée du Louvre : « Il avait été peintre, sculpteur, et plus secrètement poète. Il ne s’était battu ni pour la peinture, ni pour la sculpture, ni pour la poésie : il ne s’est battu que pour l’architecture. Elle seule rejoignait son espoir confus et passionné de ce qui peut être fait pour l’homme ».