Fondée en 1838 à l’initiative d’Honoré de Balzac, la Société des Gens de Lettre compta à ses débits, parmi ses animateurs, Victor Hugo et Ernest Legouvé. L’hôtel, édifié en 1777 par l’architecte Le Boursier pour l’administrateur général des Postes Thiroux de Monsauge, se trouvait primitivement sur les Champs-Elysées, à l’angle de la rue de la Boétie. Résidence du compte Mareschachi, sous le Premier Empire, il fut le théâtre de fêtes somptueuses. Il appartint en 1880 au duc de Massa, qui lui laissa son nom. Racheté en 1929 par le directeur des Galeries Lafayette, l’hôtel fut démonté pierre par pierre et remonté en deux ans rue du faubourg Saint-Jacques, dans une partie de l’ancien parc de l’Observatoire.